<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
The
mainstream media in Britain are still licking their lips at the
prospect of violence as the G20 meeting on 2 April approaches. Together
with the Metropolitan Police, they should really declare a vested
interest in goading it on, thereby stopping more people from joining
the <a moz-do-not-send="true" title="Climate Camp G20"
 href="http://climatecamp.org.uk/?q=node/468">Climate Camp</a> in the
City of London on Financial Fool’s Day, 1 April (next Wednesday). With
any luck, yesterday will encourage more people - as it should - to
think otherwise.
<h2><a moz-do-not-send="true"
 href="http://blog.newint.org/editors/2009/03/29/put-people-first/">From
THE NEW INTERNATIONALIST</a><br>
</h2>
<h2>Put People First - a good day on the streets of London</h2>
<div id="blog-post-meta">
<p class="byline">Posted by David Ransom on Sunday, March 29, 2009 <span
 class="num_comments"><a moz-do-not-send="true"
 href="http://blog.newint.org/editors/2009/03/29/put-people-first/#comments">Comment
on this post</a></span></p>
</div>
<p>So it came off just fine. </p>
<p>No-one knew quite what to expect,
but a crowd of at least 30,000 of us gathered along the Thames
Embankment, with only occasional glimpses of sunshine - and enough
hints of cold and impending rain to deter all but the hardiest of
outdoor activists. </p>
<p>I’ve been to a fair few of these things
before, and I can’t off-hand think of one that was quite so relaxed and
friendly, diverse and big - including even the Stop the War
demonstrations when they began. We pitched the <span class="caps">NI</span>
banner (and innovation, this) between the National Union of Journalists
and the giant purple balloons (another innovation, quite handy for
lifting you up as you tramp along) of Unison, the pubic-sector union.</p>
<p>There
was an impressive turn-out by trade unions from across the country,
including Northern Ireland and Scotland. The NGOs and faith groups were
less obviously in evidence, at least from the banners - but then
they’ve never tooled-up for exactly this sort of thing before and
instead provided flags that fluttered everywhere: Put People First -
Jobs, Justice, Climate. </p>
<p>A good deal of flapping happened in the
bitter wind, especially around the notorious wind tunnels made by Big
Ben, Whitehall, Trafalgar Square and Piccadilly - the <span
 class="caps">NI</span> banner had to be hastily lowered from time to
time, lacking as it does any wind holes.</p>
<p>This
is what I like best about demonstrations. For once, people inhabit
streets that otherwise are a choking tangle of traffic. Come to think
of it, joining demonstrations should really become a big tourist
attraction in London, since you get a much superior view.  I came
across two young women from France and Poland who had seen the special <span
 class="caps">NI</span> supplement in The Big Issue and felt ‘inspired’
to come along.</p>
<p>The
march marked the start of what I fully expect will eventually change
many people from mere spectators of the meltdown into active
participants in creating something a good deal better. </p>
<p>What is
this likely to be? Well, we had some difficulty with slogans. ‘What do
we want?’ We’re thinking about it. ‘When do we want it?’ As soon as
possible, if you don’t mind. </p>
<p>In fact, as the current issue of the <span class="caps">NI</span>
suggests, there’s a pretty convincing ‘manifesto’ long in the making.
My colleague Vanessa Baird and I are currently putting together a book
- due for publication in a few months - that will spell it out in a
little more detail.</p>
<p>But, on this wonderful day, the question was
not so much who has the best manifesto as how it will be possible to
make a change for the better. That means ‘politics’; for example,
replacing the notion of ‘regulation’ as a technical fix with that of
‘democratic control’, which is what ‘regulation’ really means. And
that, in turn, means less of the competitive splitting of hairs, more
of the participatory contest of ideas.</p>
<p>Anyway, after tramping
through the heart of London for three hours we arrived too late in Hyde
Park to hear much of what were doubtless very stirring
platform performances. </p>
<p>And then the rain - or rather, the ice -
came down. My daughter and I headed for a Turkish snack-house just off
Oxford Street. Noticing the ‘Put People First Flag’ we still carried,
they asked how the demonstration had gone. Business permitting, they
promise to be there next time.</p>
<p>Back in Bristol, this morning I went to the local <span class="caps">BBC</span>
to share six-and-a-half minutes of sub-prime live <span class="caps">TV</span>
time on ‘alternatives’ with an accountant and a very sharp young
executive from the ‘ethical’ Triodos Bank. The bank is, it seems,
prospering as never before - even lending money, to sustainable and
fair-trade projects. Not least, the executive pointed out, he still has
a job.</p>
<p>I tried, in a trice, to present the case for a major
investment in green and sustainable activities, making useful rather
than useless and dangerous things. An evidently underwhelmed presenter
retorted: ‘But that doesn’t make money.’ </p>
<p>He had warned us
beforehand that the audience tended to be ‘elderly’ (not unlike myself)
and we should therefore avoid using jargon. This precluded me from
discussing the meaning of money, or of making money from money without
making anything else at all. </p>
<p><span class="quo">‘</span>Put
People First’ in Bristol may be gathering again soon, and I’ll have to
ask them what they would have said. It’s too late now, I’m afraid, at
least for the <span class="caps">BBC</span>, but how about you?</p>
<p>The
mainstream media in Britain are still licking their lips at the
prospect of violence as the G20 meeting on 2 April approaches. Together
with the Metropolitan Police, they should really declare a vested
interest in goading it on, thereby stopping more people from joining
the <a moz-do-not-send="true" title="Climate Camp G20"
 href="http://climatecamp.org.uk/?q=node/468">Climate Camp</a> in the
City of London on Financial Fool’s Day, 1 April (next Wednesday). </p>
With
any luck, yesterday will encourage more people - as it should - to
think otherwise. The next jamboree is, after all, the Copenhagen
climate conference that begins on 30 November…<br>
<br>
<br>
<big><b><big><big><a moz-do-not-send="true"
 href="http://www.ecotort.gn.apc.org">URGENT
INSTRUCTIONS(suggestions!)</a><br>
<a moz-do-not-send="true" href="http://www.ecotort.gn.apc.org">IN THE
UNLIKELY EVENT</a><br>
<a moz-do-not-send="true" href="http://www.ecotort.gn.apc.org">OF ANY
VIOLENCE OCCURRING</a><br>
<a moz-do-not-send="true" href="http://www.ecotort.gn.apc.org">AT THE
G20 DEMOS</a></big></big></b></big><br>
<br>
<b><big><big><font color="#ff0000">1) everyone who wants to fight, <br>
remain STANDING <br>
</font><br>
<font color="#009900">2) everyone who wants a PEACEFUL DEMONSTRATION <br>
SIT DOWN IMMEDIATELY <br>
AND REMAIN SITTING DOWN <br>
UNTIL THE DISTURBANCE IS OVER...<br>
</font><br>
<font color="#6600cc">there are vastly more people <br>
who want a PEACEFUL <br>
and EFFECTIVE DEMONSTRATION, <br>
than there are who want to FIGHT <br>
and get arrested, </font><br>
<br>
is it not true?<br>
</big></big></b><br>
<span class="moz-smiley-s1"><span> :-) </span></span><br>
<br>
and once we are all sat down, <br>
we might as well have a sandwich.....<br>
BRING PLENTY OF SANDWICHES, <br>
and eat them slowly, <br>
we don't want anyone getting indigestion....!<br>
<br>
<br>
<br>
<br>
Some email addresses are in the EcoTort <br>
mailing list which did not ask to be there.<br>
If this applies to you, and you want to be removed, <br>
please reply to this email with UNSUBSCRIBE in the subject line.<br>
Many thanks for your patience.<br>
<span class="moz-smiley-s1"><span> :-) </span><br>
<br>
</span><br>
</body>
</html>