<html><head></head><body><div style="color:#000; background-color:#fff; font-family:Helvetica Neue, Helvetica, Arial, Lucida Grande, sans-serif;font-size:13px"><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_7918">

</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8003"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8004"><a href="https://www.flickr.com/photos/szpako/albums/72157676652502324" class="" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8041">https://www.flickr.com/photos/szpako/albums/72157676652502324</a><br></span></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8135"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8049"><br></div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8038"><br><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8004"></span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8005"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8006"> </span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8007"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8008">Last summer, after a gap of
some years, I started running daily again. I did this because I had stopped
taking a small dose of an antidepressant and although I was careful to withdraw
slowly it hit me hard - I experienced a renewed depression and anxiety which
was much worse than that which I had originally taken the drugs to combat. I
was unwilling, though, to return to the drugs if I could possibly avoid this.</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8009"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8010">The running helped me cope
and, as I get slowly better, continues to do so.</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8011"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8012">In early 2017 I started
documenting some of my runs using the ‘measure distance’ function on Google
maps,<span style="mso-spacerun:yes" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8013">  </span>taking a screenshot of the
resulting image and posting it to the photo sharing service Flickr. I have been
interested for a long time in things that somehow hover between image, diagram
and text and this seemed like a fruitful example of that. Once I’d made and
posted a few these it seemed only natural to append to the image some
commentary on my run, things and people seen and noted, my state of mind, the
weather… a kind of highly compressed diary superimposed on the run
documentation and something which fitted with my long standing interest in the
way that the internet allowed very naturally for long form aggregations of
often diverse and lapidary components. (For years, from 2003 to the present
day, I have been making small videos and posting them to the internet, a
practice I have compared to the Japanese literary form Zuihitsu, literally
‘following the brush’ - a kind of miscellany.)</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8014"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8015">Each piece takes quite a
long time to make and I’m very conscious of working against the clock to
complete and post each one. I’m also mindful that, although I work hard to make
my texts flow, sometimes, to meet my self-imposed requirement of posting on the
same day as I run, I have to accept a certain improvisatory quality (which
might be a polite way of saying the texts are not always as polished as I would
ideally like.)</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8016"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8017">I was deeply involved in
almost the first wave of ‘net-art’ - it brought me into image wrangling and
gave me an opportunity to have people look at my work and even to get it shown
in institutions too. I’m saddened by the now overwhelming corporatisation of
this space which has, it seems to me, destroyed many of the possibilities for
art which were so exciting in the late nineties of the last century and the
early noughts of this one. Much digital and networked art now seems to require
large amounts of tech and funding and to have moved closer and closer to
everything many of us felt was disagreeable and backward looking about the art
world. Little of it now lives on the net. The kind of enthusiast I was would
now get channelled into spaces specifically made for ’enthusiasts’, for
‘amateurs’ - the kind of intermingling that was completely natural back then
has almost completely disappeared.</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8018"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8019">One of my responses ( the
other is to work in more traditional practices, such as painting) is to try and
maintain a toehold in places like Flickr, which although certainly corporate
and equally regarded by both art world commentators and those who own it as a
space for the masses rather than the charmed circles of the art world,
nevertheless retain, if one looks carefully, echoes of that earlier promise.
One finds artists, who, whether they would style themselves such or not, are
making work of depth and lasting interest as well as in some sense pushing back

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8020"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8021">Finally I want to say I have
no idea whether this work is any ‘good’. I know I have a need to make it, I
know that on my good days it seems worth making and it seems to me to offer
something that, if not original (what is? what is? - we had *that* brought home
to us forcefully by the network, and a good thing too), at least synthesises a
number of practices in a way which still seems native to the internet as well
as drawing on some interesting tendencies in contemporary art, particularly the
kind of romantic conceptualism I associate with Richard Long and Sophie Calle
as well as with groups like Collective Actions.</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8022"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8023"> </span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8024"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8025">If you have a moment please
take a look. It’s a big ask but if you have time I would welcome your thoughts,
whether positive, puzzled or negative.</span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8026"><span style="font-family:Arial" id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8027"> </span></div>

<div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8028">best wishes</div><div id="yui_3_16_0_ym19_1_1492089005098_8134">michael<br></div>